Twitter no es para mi…

Esto es lo que una amiga muy especial me dijo cuando le pregunté por qué no usaba más su cuenta Twitter. Su respuesta no fue poco común; de hecho, la mayoría de las personas, sean “techies” o no, suelen decir lo mismo que decía @Pogue: “¿y a la gente que le importa que comí en el desayuno?”

Hasta cierto punto, esto es verdad (y yo mismo lo pensaba al principio). Sin embargo, al usar más y más Twitter uno se da cuenta del gran potencial que tiene.

Primero, la gran pregunta: “¿Qúe es Twitter?” En términos simples, es un servicio web que permite a sus usuarios publicar mensajes cortos (llamados “Tweets”) de hasta 140 caracteres en un subdominio de su sitio web (Twitter.com/usuario). Cada usuario puede seguir lo publicado por otros usuarios y viceversa.
Según Evan Williams (@ev), CEO de la empresa, “Twitter no es una red social, sino una red informativa”.

[FunFact: son 140 caracteres porque se planeó que el servicio también fuera utilizado a través de mensajes de texto, o SMS, por lo que el límite máximo de los mensajes es de 160 caracteres. Con esto alcanza para el tweet de 140 + hasta 20 caracteres para el nombre del usuario]

Y ahora, la siguiente pregunta: “¿Y para que me sirve?” Y es aquí donde empieza un mundo de posibilidades. En mi opinión, todo depende de las personas a quienes sigas y quienes te sigan:

  • Si tienes a tu círculo de amistades cercanas, te sirve para mantenerte en contacto con ellos a través de mensajes cortos que no le quitarán mucho tiempo y en los que puedes enviar mensajes a más de uno a la vez. Puedes desde avisarles de algo importante hasta invitarlos a tomar un café.
  • Si eres un emprendedor/microempresario, puedes usarlo para networking; solo aquí ya tienes un abanico de oportunidades!
  • Si agregas a periodistas, puede ser tu servicio personalizado de noticias en el que recibes información de los temas y periodistas que te interesan.
  • Si eliges a celebridades, será tu fuente de chismes del mundo del espectáculo.
  • Si decides seguir a una empresa (por ejemplo, un almacén) te enterarás de sus promociones primero, o mejor aún, habrá promociones especiales para aquellos que sigan a esa compañía en Twitter
  • Si tienes a corredores de bolsa, puede que te enteres primero de lo que sucede en el mundo bursátil e inclusive puedes obtener información que te ayude a tomar mejores decisiones con tus inversiones.
  • Si tienes muchos seguidores, puedes hacer preguntas y obtener respuestas de personas que ni si quiera conocías en sólo segundos (e.g.: @Pogue creó un libro de este fenómeno: The World Accoding to Twitter)

En fin, la lista de posibilidades es infinita: todo depende de cómo “configures” tu servicio. A quién agregas, cómo y cuándo revisas tu cuenta, etc. Lo mejor es que lo uno no es excluyente de lo otro; es decir, el que sigas a periodistas no te impide seguir también a comediantes, a empresas, o a tus amigos cercanos.

Puedes también crear listas. Por ejemplo, cuando quieres ver a todos los periodistas y/o servicios de noticias que tienes, puedes visitar Twitter.com/(tu_usuario)/(tu_lista_de_notcias) y ves lo que te llama la atención. Si alguien a quien estás siguiendo, le parece que tu selección de fuentes de noticias es buena, puede seguir tu lista en Twitter.com/(tu_usuario)/lists.

Y casi olvido mencionar, los Retweets, los Mentions y los Hashtags.
Retweet es simplemente publicar un tweet que ya fue publicado por otro usuario (ya sea porque te gustó, porque te pareció interesante, o por cualquier otro motivo). Y puedes publicarlo tal y como fue escrito o puedes modificarlo – por ejemplo, acortarlo para agregar un comentario al final.
Mention no es mas que mencionar a alguien en el tweet, y se hace usando la arroba seguida del nombre de usuario de la persona a la que quieres mencionar (@username).
y por último, los Hashtags son básicamente una etiqueta que agrupa los tweets de un mismo tema. Ejemplo, los tweets que tengan #Grammys son relacionados a los Grammys, los que tengan #sb44 son referentes al SuperBowl 2010, los #howfunny tienen datos graciosos, los #nowplaying dicen lo que el usuario esta escuchando (música, casi siempre) en ese momento, etc., etc., etc.

Y la pregunta que nunca falta: y la privacidad? totalmente controlable, quienes te siguen, si tus tweets aparecen en el timeline público, si pueden ver tus listas, todo es configurable so cero estrés.

Dicho todo esto, sólo queda esperar que tú que estás leyendo esto te suscribas al servicio y lo empieces a usar regularmente. Después de un tiempo decidirás si Twitter… “es para ti”.

Chris Fawcett (@ChrisFaw)
(x culpa de: @SassySaori)

Further reading:
http://en.wikipedia.org/wiki/Microblogging
http://en.wikipedia.org/wiki/Twitter
http://pogue.blogs.nytimes.com/tag/twitter/

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